Voici un test, que j'espère assez complet, de la borne Ion iCade que le Père Noël a eu la très bonne idée de déposer cette année au pied du sapin. Cet accessoire, dont nous avons déjà parlé en septembre, permet de transformer votre iPad (ou votre tablette Android) en une (mini) borne d'arcade, à l'image de celles qui fleurissaient dans les années 1980-1990 dans les bars et salles de jeux.

Le déballage et l'assemblage du kit :

La borne Ion iCade est livrée en kit dans un carton. Les différentes pièces en bois et plastique sont bien emballées. Une notice succinte, mais claire, donne les indications nécessaires pour le montage, à l'aide vis et d'une clé fournis. Montre en main, l'assemblage ne prend pas plus d'une d'une dizaine de minutes. Le coffrage obtenu, en bois et plastique, respire la solidité et donne une impression qualitative. J'ai été néanmoins confronté à une petit problème avec un vis, qui a " tourné " de travers dans le bois (à cause d'un petit décallage), mais rien de bien méchant.

Une trappe située sous la borne donne accès à un logement dans lequel on insère deux piles (fournies) qui servent à alimentaire l'accessoire et sa liaison bluetooth avec l'iPad. Car la borne ne dispose pas de connecteur dans lequel la tablette vient s'enficher. Elle propose juste un support sur lequel on pose l'iPad (à l'horizontale ou la verticale) et c'est donc sans fil que les deux appareils communiquent.

L'association en bluetooth de l'iPad et l'iCade s'effectue très facilement en suivant la notice. Il faudra juste, au préalable, se rendre dans le menu " Général " de la tablette et choisir un clavier " américain " comme " clavier physique ".

Premiers essais et impressions :

Une fois la borne assemblée, place au jeu. L'accessoire est compatible avec une centaine de vieux jeux Atari (un est offert avec l'iCade), mais c'est avec AirAttack HD, un jeu d'avion dans la lignées des 1942 et 1943 d'antan, que j'ai décidé de faire mes premières armes. Cette appli a en effet bénéficié fin novembre d'une mise à jour qui l'a rendue compatible avec l'iCade.

C'est parti, le jeu est lancé et c'est stick " boule " coincé entre le pouce et l'index de ma main gauche que je m'engage dans la bataille. Immédiatement, je retrouve les sensations d'une véritable machine d'arcade. Les commandes répondent très bien et permettent de progresser assez rapidement dans le jeu. Le " tic tic " bruyant du stick, auquel je prêtais attention lors des premières parties, se fait vite oublier.

Avec l'iCade, je redécouvre totalement AirAttack HD auquel je n'avais plus joué depuis plusieurs mois.


Les jeux compatibles avec l'iCade :

Pour l'heure, le nombre de jeux compatibles avec la borne est assez limité : on en dénombre une soixantaine (hors Atari's Greatest Hits) Le fabricant Ion Audio a publié la liste sur son site internet. Elle est mise à jour très régulièrement et devrait, je n'en doute pas, grossir dans les mois à venir. Plusieurs éditeurs ont ainsi déjà adapté leurs applis pour les rendre utilisables avec l'iCade.
 
J'espère que Capcom et Sega ainsi que d'autres grands noms du jeu d'arcade leur emboîteront le pas en rendant leurs applis compatibles pour faire de l'iCade un accessoire incontournable pour l'iPad, qui dépasserait alors le stade du simple gadget pour geeks.
 
Les plus impatients peuvent aussi opter pour une autre voie : le jailbreak. Le déverrouillage de votre tablette donne en effet accès, via la boutique alternative Cydia, à des émulateurs (Nintendo Snes, Sega Megadrive, jeux d'arcade...) dont certains acceptent l'accessoire de Ion Audio.
  

Où trouver l'iCade à partir de 79 € ?

Les enseignes spécialisées dans le multimédia commencent à distribuer cet accessoire au prix public de 99 € (je sais, c'est pas donné...). C'est notamment le cas de Boulanger et de la Fnac. Vous pouvez d'ailleurs commander directement l'iCade sur le site de cette dernière enseigne en suivant ce lien : borne Ion iCade sur Fnac.com.
   
Mais trouverez nettement moins cher sur le site de LDLC.com, où la borne est vendue 79,99 €.
 
Sur Pixmania, la borne est proposée (via un vendeur tiers) à 95 €, frais de livraison inclus. Une addition qui peut être allégée si un code promotionnel pour Pixmania est éventuellement disponible. Mais il faut bien reconnaître que ces réductions se font assez rares en ce moment.
  
Mise à jour du 30 avril 2012 : sur le site Boulanger.fr, la borne est désormais vendue 79 €. Le meilleur prix recensé sur internet jusqu'ici !
  
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