Ce modèle, dont le prix de vente conseillé est de 100 €, se déniche dans les faits 30 à 40 € moins cher sur internet. Il se retrouve donc à un tarif réel plutôt attractif au regard des promesses affichées sur le papier par son fabricant :  " Un son pur, avec ou sans fil ". Car c'est là l'un des grands intérêts de cet accessoire : pouvoir fonctionner en bluetooth ou, de façon plus classique, en liaison filaire grâce à un câble mini jack de 3,5 mm fourni. Dans l'emballage, on retrouve également un câble USB qui permet de recharger la batterie du casque en le branchant sur une ordinateur.

Tout plastique, mais esthétique

Positionné en milieu de gamme, ce Philips SHB9100 n'affiche pas la prestance des modèles  commercialisés à plus de 150 €.  Son habillage est entièrement plastique et peut, de prime abord, laisser craindre une certaine fragilité. Mais on est vite rassuré : le casque, qui dispose d'un arceau métallique, semble assez solide (à condition évidemment de ne pas trop le maltraiter) et possède un bon niveau de finition. Son look est sobre, mais esthétique.

Quant au confort, il est excellent. Le SHB9100 est ajustable en fonction de son tour de tête et se révèle agréable à porter. Habitué à utiliser des écouteurs, je craignais de ne pas le supporter très longtemps, avec des coussinets me " chauffant " les oreilles. Il n'en est rien : en dépit de leur grande taille, ils sont relativement confortables et ne donnent pas l'impression d'avoir la tête prise dans un étau. Si bien qu'au bout de quelques minutes d'écoute, le casque se ferait presque oublier.

Un petit manque de basses

Mais l'esthétique et le confort ne font évidemment pas tout. Et un casque se juge avant tout sur sa qualité sonore. Et dans ce domaine, son bilan est, à mes yeux (ou plutôt mes oreilles), des plus probants. Testé sur un registre pop-rock (avec du Muse, Coldplay ou en encore Peter Gabriel), le Philips SHB9100 restitue un son clair et bien défini, que ce soit dans les graves ou les aigus. Et ce, aussi bien en mode bluetooh (qui fonctionne parfaitement à une distance de 6 à 7 m du smartphone ou de la tablette) qu'en version filaire.

Le casque se montre, en revanche, un peu léger (à mon goût tout au moins) au niveau des basses que j'aurais aimées plus percutantes. Il est par ailleurs sujet à des " fuites sonores " qui, même à un volume d'écoute modéré, peuvent être perçues par les personnes vous entourant. Mais rien de grave en soi.

Quant aux commandes présentes sur l'écouteur droit, opérationnelles en bluetooth pour régler le volume, changer de piste ou prendre un appel (quand l'appareil est connecté à un smartphone), elles ne m'apparaissent pas à l'usage très ergonomiques. Elles ont toutefois le mérite d'exister et de permettre un contrôle à distance.

Vous l'aurez compris, ce casque Philips m'a conquis, en dépit de quelques petits défauts qui n'ont rien de rédhibitoires. Il constitue donc un bon investissement, au regard de son prix sur certains sites internet marchands : il est ainsi vendu autour de 60 € sur Cdiscount ; et dans la section Destockage de Rue du Commerce un modèle reconditionné est même disponible pour 39 € !